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LCK는 한국 롤 프로 1군 선수들이 출전하는 경기로, 한국 최고의 권위를 자랑하는 동시에 전세계에서 열리는 리그오브레전드 주요 리그 중 하나입니다. 그동안 e스포츠를 스포츠토토 시장에 도입하려는 시도가 꾸준히 있었음에도 불구하고 번번이 실패했지만, 이번 LCK 토토 게임 서비스는 국민체육진흥공단이 적극적으로 나서고 있다는 점에서 차이가 있습니다. e스포츠 토토 게임 도입의 첫 번째 주자로 리그오브레전드가 거론된 이유는 단연 높은 인기 때문이라 할 수 있습니다. PC방에서 플레이어들이 즐기는 게임에 대한 통계를 제공하는 게임트릭스(Gametrics)에 따르면, 리그오브레전드는 2022년 PC게임방 게임 이용 시간 중 38%대를 기록하며 점유비중 1위를 기록했습니다. 리그오브레전드는 다수의 게임 유저들이 좋아하는 현존하는 최고의 게임이라는 명성을 입증하고 있습니다.

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소식에 따르면, 주간 점유율 순위 역시 227주 연속 1위를 기록하며 신기록을 달성하고 있는 중입니다. 비록 2021년 50%대의 점유비율을 기록하던 당시에 비하면 모자른 모습이지만, 40% 내외를 흔들림 없이 지속적으로 기록하고 있다는 점은 이제 리그오브레전드가 폭 넓은 수요와 건실한 인기를 갖춘 ‘국민 게임’의 반열에 올라섰다는 평가를 받기에 충분합니다. 코로나19 팬데믹으로 국내외 스포츠 경기가 다수 취소되며 ㈜스포츠토토코리아의 재정 환경이 악화된 점도 e스포츠 토토 게임 발매를 시도하는 배경으로 영향으로 예측하고 있습니다. 2년간 이어진 코로나 여파로 ㈜스포츠토토코리아는 작년 8월 ‘비상 경영 1단계’ 이행을 내렸습니다. 2020년 7월부터 작년 10월까지 ㈜스포츠토토코리아를 떠난 직원 수만 해도 45명에 달합니다. 240여 명의 직원 중 20% 가량이 회사를 나간 것입니다. 따라서 다른 실외 경기 종목에 비해 코로나의 영향이 덜한 e스포츠를 토토 게임에 편입시켜 차후 언제 빚어질지 모르는 비상 상황에도 안정적인 수익원을 구축한다는 플랜입니다.

한국엔터테인먼트산업학회 이지훈 부회장은 “현재 e스포츠 전용 게임 경기장 없어 코엑스 등의 대형 컨벤션 시설을 대여하여 대회를 운영하고 있다”고 말하며, “체육진흥기금 지원을 통해 전용 게임 경기장 건설을 위한 재원을 마련할 수 있고, e스포츠 산업 종사자가 늘어 고용 창출 기회도 기대할 수 있다”고 말했습니다. 관련부처가 위탁 운영하는 스포츠토토사이트 종목에 포함되어 국가의 관리 감독 아래 더욱 안정적인 운영을 기할 수 있는 것은 물론입니다. e스포츠 토토 게임이 런칭 된다면 사설 토토사이트의 경쟁력을 약화시킬 수 있다는 점 또한 빼놓을 수 없는 이점입니다. e스포츠는 이미 안전놀이터에서 주요 스포츠 베팅 게임으로 자리 잡은지 오래 되었습니다. 다만, e스포츠 게임 종목을 토토 게임에 어떠한 기준으로 체택할지에 대한 심도있는 고민은 절대적으로 필요합니다.

e스포츠토토 메이저놀이터 같은 베팅 업체는 e스포츠 팬들에게 영향력이 높습니다. e스포츠 대회가 글로벌화에 성공하며 세계를 대상으로 대회가 열리자, 승부조작의 위험성이 줄어들었고 무시할 수 없는 업계 규모를 갖춘 덕입니다. 이에 규모가 큰 메이저사이트는 실시간 스포츠 베팅 외에 e스포츠 베팅 항목을 따로 제공하여 매일 열리는 라이브 e스포츠 대회 결과에 베팅할 수 있도록 콘텐츠를 제공하고 있습니다. 메이저사이트에서 서비스하는 주된 e스포츠 베팅 항목은 아래와 같습니다. 리그 오브 레전드 (League of Legend), 카운터 스트라이크 (Counter Strike), 도타 2 (DOTA 2), 레인보우 식스 (Rainbow Six), 로켓 리그 (Rocket League), 발로란트 (Valorant) 등의 주요 게임들이 있습니다.

그러나 실제로 e스포츠가 스포츠토토 정식 종목으로 편입될 수 있을지 여부는 아직 불투명합니다. e스포츠 토토 게임 서비스를 위해 넘어야 할 고난이 많기 때문입니다. 우선 해결해야 할 과정은 관련 법 개정입니다. 스포츠토토는 정부가 법령에 의해 수탁 사업자를 지정하여 운영하는 만큼, 정식 종목으로 체택되려면 사행산업관리위원회 판결에서 공정한 스포츠로서 인정 받는 것이 선결 조건입니다. 위에 언급한 것처럼 스포츠토토 정식 게임이 되는 것 자체가 공정하고 투명한 스포츠 베팅 게임으로서의 위상을 인정받는 길이지만, 역사가 너무도 짧고 해당 기간 문제의 승부 조작 사건까지 벌어진 만큼 공식 스포츠 항목으로 인정받는 것은 말처럼 쉽지 않을 것으로 예상됩니다.